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ggi abbiamo il privilegio di conversare con una figura emblematica del panorama accademico e politico costaricano: il Dott. Alfio Piva, ex Vicepresidente della Repubblica del Costa Rica. Nato da una famiglia di origini italiane, il Dott. Piva ha attraversato l’oceano della vita, dalla piccola fattoria di legumi a San José fino alle aule dell’Università di Parma, tessendo un percorso professionale e personale ricco e variegato.

La sua storia è un intreccio di radici italiane e costaricane, un ponte tra due culture che hanno plasmato la sua identità e la sua visione del mondo. Cresciuto in una famiglia dove la lingua e le tradizioni italiane erano parte integrante della quotidianità, il Dott. Piva ha mantenuto un legame forte con il suo paese d’origine, un legame che ha influenzato profondamente sia la sua formazione accademica che la sua carriera.

Dopo aver completato gli studi in medicina veterinaria in Italia, il Dott. Piva è tornato in Costa Rica, dove ha contribuito in modo significativo allo sviluppo scientifico e accademico del paese. La sua passione per la scienza e l’ambiente lo ha portato a ricoprire ruoli chiave in istituzioni educative e di ricerca, tra cui l’Università di Costa Rica e l’Università Nazionale, di cui è stato cofondatore e secondo rettore.

Il suo impegno per la promozione dello sviluppo sostenibile e la conservazione ambientale ha lasciato un’impronta indelebile nel paese, evidenziata dal riconoscimento internazionale con il Premio Principe delle Asturie. Oggi, il Dott. Piva continua a essere una voce influente nel dibattito sul futuro sostenibile della Costa Rica e del mondo intero.

Unisciti a noi mentre esploriamo la vita, le realizzazioni e le aspirazioni di un uomo che ha dedicato la sua esistenza all’avanzamento della scienza e al benessere del suo paese e del pianeta.

Alfio Piva con papá Alfio e sua sorella

Alfio Piva con papá Alfio e sua sorella

Alfio Piva con nonna, papá Alfio e sua sorella

Alfio Piva con nonna, papá Alfio e sua sorella

INTERVISTA

Lei ha una storia familiare interessante, essendo figlio di un emigrato italiano. Ci racconti un po’ di più sulla sua connessione con l’Italia e come questa influenza la sua vita e il suo lavoro in Costa Rica?

Mio padre, Alfio Piva, emigrò in Costa Rica con suo padre Gaetano, sua madre Zelinda e un fratello maggiore, Egidio, di 15 anni; all’epoca, mio padre aveva solo cinque anni. Erano originari di Ostiglia, in provincia di Mantova. Qui, hanno sempre vissuto a San José, dove hanno acquistato una piccola fattoria e si sono dedicati all’agricoltura di legumi, che vendevano al mercato centrale di San José. Mio padre ha sposato una ragazza costaricana e così sono nati cinque figli, di cui solo io sono maschio e le altre quattro sono femmine. L’influenza italiana è sempre stata presente a casa mia, poiché mia nonna ha mantenuto viva la cultura italiana, sia attraverso il cibo che attraverso altre tradizioni italiane, così come attraverso la comunicazione con i parenti che vivevano in Italia, precisamente a Ostiglia, Mantova. Il mio sogno era sempre stato quello di studiare in Italia, per questo motivo ho mantenuto abbastanza bene il mio italiano, parlando sempre in casa insieme al dialetto mantovano. Dopo il liceo, abbiamo deciso in famiglia che avrei studiato medicina veterinaria e, con l’aiuto del professor Antonio Balli, che era docente all’UCR e aveva insegnato a Parma, mi ha aiutato ad iscrivermi alla scuola di medicina veterinaria di quella università. Mi sono trovato molto bene in tutto, i professori sono stati magnifici e amichevoli, e mi hanno sempre aiutato. Conservo il miglior ricordo di quegli anni. Successivamente, già sposato e lavorando presso la facoltà di agronomia dell’Università di Costa Rica, mi è stata offerta una borsa di studio per specializzarmi in fisiologia animale. Naturalmente siamo tornati di nuovo in Italia, questa volta a Milano, perché là insegnava fisiologia l’autore del nostro libro di testo di fisiologia animale, il professor Emilio Martini. A Milano è nato il mio primo figlio, poiché abbiamo vissuto lì diversi anni. Abbiamo anche avuto un’esperienza indimenticabile. La mia formazione accademica è stata interamente svolta in Italia e i miei contatti accademici con Parma, Bologna e Milano sono stati sempre molto importanti per la mia carriera accademica che ho svolto in Costa Rica, sia presso l’Università di Costa Rica che presso l’Università Nazionale, di cui sono cofondatore e secondo rettore. Questi contatti sono stati molto importanti anche per la creazione della scuola di medicina veterinaria presso l’Università Nazionale, alcuni anni dopo.

Ha avuto una carriera impressionante, sia come accademico che come leader politico. Come ha fatto a gestire questa dualità tra scienza e politica nel corso della sua vita?

La mia carriera è stata principalmente accademica, ma per ragioni contingenti sono stato nominato in entrambe le università in diversi momenti a incarichi amministrativi elettivi come decano, direttore di scuole o facoltà, in commissioni e istituzioni come il Consiglio superiore per la scienza e la tecnologia, o nel Consiglio nazionale dei rettori e simili, il che avvicina una persona ai giornalisti e fa sì che molte persone la conoscano, anche se non ci si autopromuove, anzi rende la vita più complicata e difficile. Ma succede così e non resta che affrontare le sfide e cercare di realizzarle bene, leggendo molto e preparandosi bene.

Il suo lavoro presso l’Università Nazionale e l’INBio è stato cruciale per lo sviluppo scientifico e ambientale della Costa Rica. Quali sono stati i suoi progetti più significativi in queste istituzioni e qual è il suo lascito in termini di conservazione ambientale nel paese?

La mia carriera accademica sia all’Università di Costa Rica che all’Università Nazionale, così come, successivamente alla fine della mia carriera, all’INBio, è sempre stata dedicata a promuovere lo sviluppo scientifico; per questo motivo sono stato nominato per diversi anni nel Consiglio nazionale per le ricerche scientifiche e tecnologiche. Credo che i maggiori successi in cui il mio contributo è stato importante siano stati: la partecipazione alla creazione della Scuola di zootecnia di Atenas, oggi facoltà dell’Università Tecnica Nazionale, la partecipazione alla creazione del corso di zootecnia della Facoltà di Agronomia dell’Università di Costa Rica, la creazione della Scuola di medicina veterinaria dell’Università Nazionale. All’INBio credo che la cosa più rilevante sia stata aver sviluppato l’idea e successivamente costruire l’INBioparque, che ha funzionato per diversi anni, così come la collaborazione diretta con i parchi nazionali nei processi di ricerca e sviluppo e la promozione dell’idea che i parchi nazionali fossero importanti per lo sviluppo di ciò che oggi chiamiamo ecoturismo, che oggi è una realtà e di grande importanza per il paese.

Essendo stato eletto Vicepresidente della Repubblica, come ha affrontato le sfide politiche nel promuovere politiche ambientali e scientifiche nel governo?

Non è stato un problema perché il paese ha ben definito il percorso ambientalista come il miglior cammino verso la prosperità. Il lavoro consiste nel sviluppare attività a favore dello sviluppo ambientale insieme allo sviluppo tradizionale, cosa non facile né per noi né per nessun altro paese. Siamo molti in un territorio piccolo e abituati a non preoccuparci dell’ambiente, ma poco a poco si sta creando consapevolezza su questo tema; l’importante è continuare a insistere su uno sviluppo attento dell’ambiente in generale e sulla frugalità come stile di vita. La parte scientifica è più difficile perché tradizionalmente è mancato un buon finanziamento per preparare giovani con vocazioni scientifiche nelle nostre università e nella società nel suo complesso. Dobbiamo insistere molto di più fino a raggiungerlo, anche se costa.

Il premio Principe di Asturias che lei e il suo team hanno vinto nel 1995 è un riconoscimento prestigioso per il vostro lavoro sull’ambiente. Ci può raccontare un po’ di più su quel momento e sull’importanza di quel premio per lei e per la Costa Rica?

Penso che essendo il Premio Principe delle Asturie così prestigioso a livello internazionale sia stato molto significativo e importante che ci abbiano distinto con esso. Ciò ha fatto sì che le questioni ambientali acquisissero una maggiore importanza in Costa Rica e ha facilitato il compito di far passare alcune leggi importanti come la conservazione e la cura delle spiagge, molto trascurate. Finora non è sufficiente quello che è stato fatto, ma ora il cammino è più facile e si sta riuscendo a far sì che i giovani abbiano oggi un maggiore interesse per queste cose, sia scientifiche che ambientali. Non dobbiamo abbassare la guardia, perché si può regredire.

Qual è il suo pensiero sul ruolo della scienza e della tecnologia nel plasmare il futuro della Costa Rica e del mondo? E come pensa che la Costa Rica possa continuare a essere un leader nella conservazione ambientale e nella sostenibilità?

Credo che lo sviluppo futuro di Costa Rica e del mondo sia scientifico; non possiamo abbattere più foreste per avere più terre coltivabili, in nessuna parte del mondo. Dobbiamo ottenere nuove varietà di colture più produttive, migliori metodi di coltivazione del suolo così come produrre uova, latte e carne migliori e altre cose che dipendono dalle specie coltivabili. Questo è uno sforzo scientifico per eccellenza ed è necessario finanziarlo bene e a lungo termine. Per continuare a essere leader nell’ambiente e nella sostenibilità dobbiamo rafforzare questi principi attraverso l’educazione dei giovani e l’esempio degli adulti di oggi. Ci manca ancora molto, ma possiamo andare avanti facendo passi fermi verso una sostenibilità che conviene a tutti e genera guadagni per tutti; questa è un’altra ragione per sostenere queste attività.

Guardando al futuro, quali sono le sfide più urgenti che la Costa Rica deve affrontare in termini di ambiente e sviluppo sostenibile, e come pensa che possano essere affrontate con successo?

Penso che la cosa più urgente sia migliorare tutto il trasporto di merci e persone, pubblico e privato. Uno sforzo nazionale per elettrificare con energia solare il più possibile di quel trasporto è uno sforzo possibile anche a medio termine. Il secondo, credo, dovrebbe essere aumentare la generazione di energia elettrica con energia solare e eolica, perché quello che abbiamo installato di queste tecnologie è poco e si può fare molto di più. La contaminazione delle acque profonde e superficiali richiede uno sforzo maggiore rispetto a quanto fatto finora. Migliorare gli sforzi nella conservazione del suolo, soprattutto quelli coltivabili. Migliorare la conservazione delle foreste lungo i fiumi. Continuare gli sforzi nella conservazione delle foreste in generale e migliorare l’educazione ambientale nelle scuole.

Crediti:

Questa intervista è stata resa possibile grazie all’instancabile lavoro di Paola Ceccon, Vicepresidente del COMITES. Le domande sono state redatte dal Presidente Giuseppe Cacace, il cui impegno e dedizione hanno reso possibile questo significativo incontro con Alfio Piva.
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